In de zuidelijkst gelegen Britse researchbasis in Antarctica lanceert VUB-professor biologische psychologie Nathalie Pattyn nieuw wetenschappelijk onderzoek om na te gaan hoe mensen zich aanpassen op verre, geïsoleerde plaatsen, ter voorbereiding van lange ruimtevluchten.

Voor een van de experimenten in samenwerking met het European Space Agency (ESA ) wordt personeel van het Halley Station van de British Antarctic Survey (BAS) tijdens de zuidpoolwinter getest in een speciaal ontworpen ruimtevluchtsimulator.

Astronauten
Het experiment onderzoekt of astronauten hun vaardigheden gedurende een negen maanden lange winterperiode, in volledig isolement en in maandenlange duisternis, behouden. De bemanningsleden worden momenteel getraind in de simulator (een zelfde model als voor de astronautenopleiding in het Europese Astronautencentrum in Keulen) om een koppeling van het Sojoez-ruimteschip aan het International Space Station uit te voeren. Halley Research Station biedt onderdak aan 13 tot 52 wetenschappers en ondersteunende personeelsleden (afhankelijk van de tijd van het jaar) en ligt ruim 16.000 km van het België. De basis staat nu vlak voor de winter en zal blootgesteld worden aan temperaturen tot -50 graden Celsius en meer dan vier maanden duisternis.

antarctica

Halley Station
Het Halley Station in Antarctica wordt dus gebruikt als platform voor onderzoek naar bemande ruimtevluchten. Dit project zal ertoe bijdragen dat astronauten toekomstige missies veilig kunnen uitvoeren. De Halley-bemanning zal in dezelfde omstandigheden leven als de teams die men bestudeert in Concordia – een Frans-Italiaans station aan de andere kant van het continent – maar bevindt zich op zeeniveau. De collega’s in Concordia leven op 3.200 m boven de zeespiegel, wat in termen van zuurstoftekort overeenstemt met een hoogte van om en bij de 3.800 m aan de evenaar.

Dokter Nathalie Pattyn in het Halley Station zegt: “Dit experiment loopt zowel in Concordia als in Halley en bekijkt welke factoren astronauten beïnvloeden als ze voor lange tijd de ruimte ingaan. In Halley of in Concordia leven lijkt in veel opzichten op leven in de ruimte waar de bemanning van de wereld afgesloten is, zonder zonlicht, in heel kleine gemeenschappen. Een mooie wetenschappelijke bonus bestaat erin dat we gegevens van Halley kunnen vergelijken met Concordia om de invloed van hypoxie en dus zuurstoftekort te onderzoeken bovenop factoren als isolement en opsluiting.”

“We doen ook ander onderzoek en maken daarbij gebruik van de australe zomer, met zijn constante licht, en van de australe winter met zijn constante duisternis. Deze plaats is een uniek, natuurlijk laboratorium om lichaamsreacties op licht te bestuderen. Een van de studies heeft tot doel na te gaan hoe de ogen van teamleden zich aanpassen aan langdurige periodes zonder natuurlijk licht. Een andere studie onderzoekt welke invloed fysieke activiteit en de regeling van de biologische klok hebben op slaappatronen.”

antarctica

Videodagboeken
In het kader van een ander project dat de volgende negen maand loopt, houden teamleden een videodagboek van zichzelf bij. Dit dagboek wordt geanalyseerd met een computeralgoritme op basis van parameters zoals de woordkeuze. Zo kan men de psychologische toestand van iemand objectief volgen en kijken hoe mensen zich aanpassen aan de stress van lange ruimtevluchten.

Jennifer Ngo-Anh van ESA vertelt: “Door Halley VI als extra platform ter beschikking te stellen van Europese onderzoekers verzamelen we belangrijke gegevens, ervaring en kennis om toekomstige, lange, bemande ruimtevluchten naar de maan, Mars en verder voor te bereiden.”

DELEN
Vorig artikelNieuwe Wandelroute van het Jaar gezocht
Volgend artikelKankerscreening in Vlaanderen loont
De Vrije Universiteit Brussel is ontstaan uit de Franstalige Université Libre de Bruxelles (ULB) die in 1834 door de Brusselse advocaat van Vlaamse oorsprong, Pierre-Théodore Verhaegen, gesticht werd. Het was zijn bedoeling een universiteit op te richten die onafhankelijk zou zijn van Staat en Kerk en waar academische vrijheid zou heersen. Hoewel reeds in 1935 aan de faculteit Rechtsgeleerdheid van de ULB cursussen in het Nederlands gedoceerd, werden, duurde het nog tot 1963 voor in vrijwel alle faculteiten cursussen in het Nederlands konden gevolgd worden.

LAAT EEN REACTIE ACHTER